Liczby pokazują, że małżeństwo sprawia, że ​​mężczyźni są grubsi

Ślubne przysięgi tradycyjnie uwzględniają możliwość wstrząsów na drodze. Bogatszy dla biedniejszego jest sentymentem godnym podziwu. Ale rzadko wspominają o zmieniających się losach pary, jeśli chodzi o wskaźnik masy ciała (BMI). Nowożeńcy nierzadko zauważają rozszerzanie się talii. Moje badania wykazały, że małżeństwo rzeczywiście powoduje otyłość mężczyzn.

Badanie wykazało związek między małżeństwem a przybieraniem na wadze mężczyzn – przy czym wczesne dni ojcostwa potęgują problem. Średnio żonaci mężczyźni mieli wyższe BMI niż ich niezamężni koledzy, co oznaczało dodatkowe 1,4 kg (3 funty) na wadze. Nie było wpływu na BMI mężczyzny, jeśli żona zaszła w ciążę, ale we wczesnych latach po porodzie mężczyźni przybierali na wadze. Dopiero tuż przed rozwodem i po rozwodzie odnotowano spadek wskaźnika BMI u mężczyzn.

Odkrycia ostatecznie wyjaśniają nieporozumienia dotyczące możliwego związku między BMI a stanem cywilnym mężczyzn. Istnieje wiele konkurencyjnych teorii na temat tego, co dzieje się z wagą, gdy ludzie biorą ślub. Odkrycia potwierdziłyby tezę – tak zwaną „teorię rynku małżeńskiego”, zgodnie z którą osoby samotne, ale poszukujące małżeństwa mają większą motywację do pozostania w formie – że wydają się podejmować więcej wysiłku niż zamężni mężczyźni. Potwierdza również inny pomysł, „teorię obowiązku społecznego”, zgodnie z którą małżeństwo prowadzi do większej liczby mężczyzn spożywających bardziej regularne posiłki i uczęszczających na częstsze spotkania towarzyskie, podczas których podawane są bogatsze potrawy.

Konkurencyjne teorie

Biorąc pod uwagę obawy dotyczące zdrowia publicznego związane z otyłością, ważne jest, aby lepiej zrozumieć czynniki społeczne, które mogą powodować wahania masy ciała. Związek między małżeństwem a BMI był przedmiotem wielu dyskusji, a różne teorie oferowały sprzeczne prognozy.

Na przykład istnieją dowody na to, że osoby pozostające w związku małżeńskim są ogólnie zdrowsze, ponieważ korzystają z pomocy rodziny i rzadziej podejmują ryzykowne zachowania. Znany jako „teoria ochrony małżeństwa”, normalnie przewidywałby niższe BMI wśród żonatych mężczyzn.

Można również oczekiwać, że osoby zamężne będą miały niższy BMI ze względu na „teorię selekcji”. Wszyscy wybieramy współmałżonka na podstawie zestawu cech, w tym atrakcyjności. A osoby bardziej sprawne są częściej wybierane na małżonków. Zgodnie z tą teorią małżeństwo nie ma wpływu na indywidualny BMI, ale mówi nam, że osoby z niższym BMI są bardziej skłonne do zawarcia małżeństwa.

Z drugiej strony, istnieją teorie, które mówią nam, że małżonkowie faktycznie „pozwalają sobie odejść” i zyskują kilka funtów, gdy ten pierścionek jest już na palcu. Na przykład teoria rynku małżeńskiego traktuje świat związków trochę jak biznes – musisz trochę reklamować. Stwierdza, że ​​osoby samotne i szukające przyszłego małżonka mają większe zachęty – i dokładają więcej wysiłku – do pozostania w formie niż osoby, które są już w związku małżeńskim. Ale po ślubie presja rynku singli zniknęła, co skutkuje wyższym BMI u osób zamężnych.

Tradycje zobowiązania społecznego sugerują również, że osoby pozostające w związkach jedzą bardziej regularne posiłki (i bogatsze jedzenie) ze względu na rozszerzone życie społeczne, które wiąże się z małżeństwem.

Karmiłem cię tym pierścieniem

Aby spróbować zrozumieć wszystkie te konkurencyjne teorie, przeanalizowałem informacje o 8700 heteroseksualnych mężczyznach w Stanach Zjednoczonych w latach 1999–2013, korzystając z danych z Panel Study of Income Dynamics. Oprócz standardowych zmiennych społeczno-ekonomicznych, takich jak wykształcenie, dochód, status zatrudnienia i wiek, mogłem uwzględnić zmieniające się w czasie BMI danej osoby.

Odkryłem, że żonaci mężczyźni rzeczywiście mieli wyższy BMI (pół punktu) niż ich niezamężni koledzy, co było w dużej mierze spowodowane wahaniami wagi przed i po ślubie. (BMI mężczyzn również spada tuż przed i po rozwodzie, ponieważ zmieniają swoje zachowanie zgodnie z zachętami „teorii rynku małżeństwa”, aby ponownie obserwować swoją wagę).

Moje odkrycia potwierdzają teorię, że małżeństwo prowadzi do większej liczby spotkań towarzyskich obejmujących bogatsze jedzenie lub bardziej regularne posiłki dla mężczyzn.

Jeśli chodzi o rodzicielstwo, generalnie ojcowie dzieci poniżej 19 roku życia nie mają wyższego BMI niż nie-ojcowie lub ojcowie starszych dzieci, chociaż zwykle mają wyższy BMI we wczesnych okresach po porodzie. Nowi ojcowie mogą mieć mniej czasu na ćwiczenia. Posiadanie dzieci może również zmniejszyć szansę na rozwód, przez co zachęty rynku małżeńskiego do pozostania w dobrej formie są jeszcze mniej istotne.

Wpływ małżeństwa na BMI może nie być duży, ale jest istotny statystycznie. Warto zrozumieć, jakie czynniki społeczne mogą powodować wahania masy ciała, zwłaszcza te powszechne, takie jak małżeństwo i rodzicielstwo.

Świadomość potencjalnych zagrożeń pozwala nam podejmować świadome decyzje dotyczące zdrowia. Dla żonatych mężczyzn, którzy chcą uniknąć wzrostu BMI, będzie to oznaczać bycie świadomym własnej zmieniającej się motywacji, zachowania i nawyków żywieniowych.